生活和天文学家亨丽爱塔·斯万·勒维特的发现

莱维特点燃了“标准烛光”来测量宇宙的黑暗

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仙女座星系是最接近的旋涡星系银河系。它的距离是在20世纪20年代首先确定,使用由天文学家亨丽埃塔天鹅里维特制成的发现。 亚当·埃文斯/维基共享资源。

亨丽埃塔天鹅里维特(1868年至1921年)是美国天文学家他们的工作指导实地了解宇宙中的距离。在当妇女的贡献被低估,归因于男性科学家,或忽视的时候,莱维特的发现是开创性的天文学,因为我们今天所理解的。

莱维特的细致的工作计量变星的亮度,形成的等主题在宇宙中距离和恒星的演变天文理解的基础上。这样星 astronomer Edwin P. Hubble 称赞她,声称自己发现休息很大程度上取决于她的成就。 

Early Life and Career

Henrietta Swan Leavitt
亨丽埃塔工作天鹅上,而在哈佛天文台编目明星莱维特。
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亨丽埃塔天鹅莱维特出生于1869年7月4日,在美国马萨诸塞州乔治·罗斯韦尔莱维特和Henrietta天鹅。鲜为人知的是,她的私生活。作为一名大学生,她学习了许多科目,天文学在她多年在后来成为拉德克利夫学院堕入爱河。她花了一些年周游世界在波士顿地区的稳定回进修,并在天文学工作之前。

莱维特从未结婚,被认为是一个严重的,教会相处的人,很少有时间浪费在生活的更加轻薄的方面。她的同事形容她是愉快而友好的,并非常注重对她所做的工作的重要性。她开始了她的听力作为一个年轻的女人失去由于仅随时间恶化的条件。

在1893年,她开始在哈佛大学天文台天文学家的指导下工作 E.C. Pickering。他执导的一群妇女,仅仅被戏称为“电脑”。这些“电脑”通过研究天空的照片板和编目的恒星特征进行了重要的天文学研究。女人们不可操作望远镜,这限制了他们进行自己的研究能力。 

通过看星域的照片所涉及的明星仔细比较项目采取了几个星期除了找 variable stars。里维特使用的仪器称为允许她测量恒星亮度变化的“眨眼比较器”。它是相同的工具, 克莱德·汤博在20世纪30年代用来发现冥王星

起初,莱维特接下这个项目没有报酬(因为她有她自己的收入),但最终,她以每小时三十美分的速度被录用。

皮克林把功劳多莱维特的工作,建立它自己的名声。

星辰变之谜

A cepheid variable.
一个典型的造父变星被称为船尾座RS。该图像由哈勃太空望远镜拍摄的数据制成。 NASA/STSCI

莱维特的主要焦点是某种类型的恒星叫做 Cepheid variable。这些恒星在其亮度非常稳定和规律性变化。她在照相底片发现其中一些,小心他们的编目 luminosities 和他们的最小和最大亮度之间的时间段。

图表许多这样的明星后,她发现了一个奇怪的事实:即花费的时间为一个星期间,从明亮到暗淡,然后再返回是有关它的绝对星等(因为它会从出现在恒星的亮度的10秒差距的距离(32.6光年)。

她的工作过程中,莱维特发现并编目1777个变量。她还参与了精炼标准的恒星叫做哈佛标准的摄影测量。她分析导致的方式进行编目跨越17个不同幅度级别​​星的光度和今天仍然使用,与其它方法一起,以确定恒星的温度和亮度。

天文学家,她发现了“周光关系“是巨大的。这意味着他们可以通过测量其亮度变化精确计算距离附近的恒星。开始用她的工作只是做了一些天文学家的,其中包括著名的 Ejnar Hertzsprung (谁设计了一个分类图的星叫 “赫罗图”),以及测得的乳白色方式几个造父变。

莱维特的作品在宇宙黑暗中,他们可以用它来找出事情是多么的遥远是提供的“标准烛光”。今天,天文学家经常使用这样的“蜡烛”,即使他们仍然试图了解为什么这些明星在它们的亮度随时间变化。

The Expanding Universe

The Cepheid variable in Andromeda that Hubble observed.
此哈勃图像显示仙女座星系和变星埃德温·页。哈勃用于确定仙女座的距离。他的工作是基于亨丽埃塔莱维特的对周光关系的工作。右上图像是星空的特写。右下图显示了他的图表,一经发现笔记。 NASA/ESA/STScI

这是一两件事要使用造父变星的变化来确定距离银河系,基本上在我们的宇宙“后院”,但是另一回事申请莱维特的周光法来超越它的对象。一两件事,直到20世纪20年代中期,天文学家在很大程度上认为银河系 was 宇宙的全部。有关于他们通过望远镜和在照片中看到了神秘的“旋涡星云”很多争论。一些天文学家坚持他们的银河系的一部分。其他人则认为他们没有。然而,这是很难证明他们是没有测量​​恒星距离的准确的方法。

亨丽埃塔莱维特的作品改变了这一切。它允许天文学家 Edwin P. Hubble 使用在一个造父变 nearby Andromeda Galaxy 以计算它的距离。他发现是惊人的:银河系在外面我们自己。这意味着宇宙比天文学家了解当时大得多。与其他星系发现其他的造父变星的测量,天文学家们才明白在宇宙中的距离。

没有莱维特的重要工作,天文学家就不会已经能够计算出宇宙的距离。即使在今天,在周光关系是天文学家的工具箱中的一个重要组成部分。亨丽埃塔莱维特的执着和对细节的关注导致了如何测量宇宙的大小的发现。

Henrietta Leavitt's Legacy

variable star
变星的亨丽埃塔·莱维特的研究是她的遗产天文学。 NASA

亨丽埃塔莱维特继续她的研究,直到刚才她去世前,总是想着自己作为一个天文学家尽管她开始在皮克林的部门无名的“计算机”。而里维特未正式她的生活中她的开创性工作,哈罗·沙普利,谁接任哈佛大学天文台主任天文学家承认确实认识到自己的价值,并在1921年她的恒星光度的头。

到那个时候,莱维特已经身患癌症,她去世的同一年。这阻碍了她被提名为诺贝尔文学奖为她捐款。在她去世多年,她一直由有她的名字放在一个月球坑尊重, asteroid 5383 Leavitt 携带她的名字。至少一个书已经出版了她和她的名字通常只是作为天文贡献的历史的一部分。

亨丽埃塔天鹅莱维特埋在马萨诸塞州剑桥市。在她去世的时候,她是优等生中的一员,大学妇女协会,为科学的进步的协会。她被变星观察员的美国协会荣幸,她的出版物和观察在AAVSO和哈佛大学进行归档。

亨丽埃塔天鹅莱维特快事实

Born: July 4, 1869

Died: December 12, 1921

Parents: 乔治·罗斯韦尔莱维特和Henrietta天鹅

Birthplace: Lancaster, Massachusetts

Education: 奥伯林学院(1886年至1888年),社会对女性的合议指令(成为拉德克利夫学院)毕业,1892年在编人员的任命哈佛天文台:1902,成为恒星的光度头。 

Legacy: 在变量(1912),导致了允许天文学家计算宇宙距离法期间光关系的发现; 2400余变星的发现;开发的星摄影测量标准,后来被命名为哈佛标准。